R-36 (SS-18 Satan) (Misil Balístico Intercontinental)

El sistema R-36 (designación OTAN SS-9 Scarp) fue el primer modelo de la familia entera de misiles balísticos intercontinentales R-36 de origen soviético, por lo que en algún momento durante el transcurso del mes de enero del año 1971 se llevaron a cabo las primeras pruebas de lanzamiento en frío, aunque esta particular versión, denominada Mod 1, podía transportar fácilmente una ojiva nuclear única con un rendimiento de explosión de entre 18 a 25 MT y tenía un alcance aproximado de unos 11.200 km., de modo que más tarde el misil R-36 evolucionó en el que más tarde sería denominado R-36M (SS-18 Satan), el cual por cierto era perfectamente capaz de llevar una carga útil MIRV de 10 cabezas nucleares, además de que cada una de estas cabezas tenía un rendimiento de entre unos 550 a 750 kT, aparte de que también podía llevar consigo una sola ojiva de hasta unos 20 MT. Por otro lado, el desarrollo de este potente misil de origen soviético comenzó a tener lugar en el año 1969, además de que el primer lanzamiento de prueba fue llevado a cabo en algún momento durante el transcurso del año 1973, aunque si bien es cierto que la primera hornada de 56 misiles fue desplegada con éxito en el año 1977, pero llegó a ser sustituida más adelante por las modificaciones Mod 3 y Mod 4 evidentemente más modernas, de modo que todas las variantes del modelo Satan son lanzadas desde silos, los cuales se encuentran ubicados en lugares dispersos, aparte de que el lanzador de silos y el punto de mando se endurecen ante una inminente explosión nuclear.

Por otra parte, este ICBM cuenta con dos etapas y el misil está equipado con motores de cohete líquido, utilizando propulsores almacenables, además de que el misil en cuestión se almacena generalmente en un contenedor tubular de almacenamiento y lanzamiento, por lo que al lanzar el misil, este se dispara fuera del contenedor, aunque el motor principal se enciende decenas de metros sobre el suelo, al tiempo que el modelo SS-18 Satan es un misil muy capaz, principalmente debido a su alta velocidad y a un peso de lanzamiento extremadamente alto, aparte de que puede transportar hasta un total 10 MIRVs y hasta 40 ayudas de penetración, lo que claramente indica que este misil es realmente muy difícil de interceptar, aparte de que según los datos de inteligencia occidentales que fueron obtenidos a finales de los años 80, los soviéticos lograrían destruir entre un 70 y un 80 por ciento de los silos de ICBM de Estados Unidos durante el primer asalto, y después de eso tendrían más de mil ojivas para atacar a otros objetivos estadounidenses. Por otro lado, algunas fuentes informan que un solo misil SS-18 con MIRVs puede destruir por completo a 3 estados de los EE.UU., tales como Maryland, Vermont y Rhode Island, aunque si bien es cierto que Rusia está disminuyendo constantemente el número de misiles activos del modelo Satan, por lo que se están retirando los misiles que han sobrepasado ya su esperanza de vida operativa, además de que en el año 2009 solamente unos 59 misiles permanecieron en servicio, de modo que estas son las variantes denominadas R-36MUTTKh y R-36M2, aparte de que alrededor de 40 misiles tienen su vida útil extendida para poder permanecer operativos hasta el año 2019.