Prithvi (Familia de Misiles Balísticos de Corto Alcance)

El Prithvi (palabra de origen hindú que significa “Tierra”) consiste en el primer misil balístico que fuera desarrollado en su totalidad dentro del territorio de la India, de manera que en realidad es un misil balístico de corto alcance (SRBM por sus siglas en inglés) el cual al parecer ha evolucionado a partir del Programa de Desarrollo Integrado de Misiles Teledirigidos. En este mismo sentido, este particular misil de origen hindú puede ser lanzado desde la superficie con la finalidad de alcanzar cualquier objetivo de tipo terrestre, siempre y cuando este se encuentre ubicado dentro de las diversas gamas que van desde los 150 km, 350 kilometros y hasta los 750 km, lo que aplica respectivamente para los modelos Prithvi I, Prithvi II y Prithvi III.

De igual manera, desde el año 2003 en adelante, el Prithvi ha estado operando con la recién fundadas Fuerzas Estratégicas de Comando, aunque si bien es cierto que este poderoso misil balístico tiene su origen tras la ingeniería inversa que fuera realizada sobre un SA-2 de origen soviético, aparte de que también cuenta con una tecnología de propulsión muy similar a este otro tipo de armamento. Igualmente, el Proyecto Diablo y el denominado Valiant sirvieron como precursores para lo que más tarde sería conocido como el misil Prithvi, justo cuando el Laboratorio de Investigación para la Defensa y Desarrollo llevó a cabo la ingeniería inversa sobre la directriz del SA-2, aunque además existen diferentes versiones del misil Prithvi, las cuales por lo general suelen utilizar la propulsión a base de combustible sólido o líquido.

Por otra parte, el Prithvi es un misil balístico perfectamente capaz de transportar cargas de tipo nuclear y también puede asumir un rol predominantemente táctico, aparte de que igualmente pude operar con una ojiva de tipo convencional, de manera que este misil de origen oriental estuvo siendo fabricado de forma conjunta por la Organización de Investigación para la Defensa y el Desarrollo (DRDO por sus siglas en inglés) y por el fabricante Bharat Dynamic Limited desde el año 1988. Asimismo, la familia de misiles modelo Prithvi cuenta con tres versiones, las cuales fueron diseñadas siempre en base a los requerimientos especiales del Ejército Indio, la Fuerza Aérea de la India y la Marina de la India, siendo designados como Prithvi I, Prithvi II y Prithvi III respectivamente, aunque si bien es cierto que la versión del Ejército es capaz de transportar una carga útil de unos 1.000 kg, mientras que las versiones entregadas a la Fuerza Aérea y a la Marina tienen una capacidad para carga útil con un límite de unos 500 kg.

Adicionalmente, es importante destacar que el Prithvi I fue incluido dentro de las filas del Ejército de la India en algún momento durante el transcurso del año 1994, aparte de que este interesante misil balístico cuenta por lo general con una propulsión basada completamente en el combustible líquido, y tiene además una guía de tipo inercial, aunque también posee un rango que ronda los 40 y los 150 km aproximadamente. Por otro lado, se dice que puede ser lo suficientemente preciso como para impactar sobre un objetivo potencial que esté dentro de un rango de entre los 10 y los 50 metros, aunque sí se conoce con seguridad que este misil de origen hindú puede utilizar cualquier ojiva nuclear o del tipo convencional.