MGM-140 ATACMS (Misil Balístico de Corto Alcance)

El ATACMS (Sistema de Misiles Tácticos del Ejército) constituye en un complejo sistema de misiles balísticos de corto alcance utilizado por los Estados Unidos de América, siendo además el único armamento de este tipo que aún se encuentra en funcionamiento dentro de las filas del Ejército Estadounidense, aunque también ha sido designado como el modelo M39 por este mismo organismo militar, de modo que su designación por parte del Departamento de Defensa es la de MGM-140, aparte de que este particular sistema de armamento complementa a su vez los sistemas de cohetes de artillería que se encuentran en poder de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, cerrando efectivamente la diferencia existente entre los sistemas de artillería utilizados por las fuerzas terrestres y los aviones, así como también entre los misiles de crucero que normalmente son utilizados por las fuerzas aéreas y navales. Por otro lado, no es del todo preciso el clasificar a los ATACMS como un conjunto de “misiles balísticos“, ya que esta clasificación implica que el proyectil vuela siguiendo una trayectoria balística, mientras que el ATACMS asume un arco balístico hasta su objetivo, también realizará una serie de vueltas rápidas y repentinas, además de ciertas correcciones de rumbo en el camino hacia su punto de mira, de modo que esta constituye una función deliberada de los ATACMS, ya que este comportamiento de vuelo aparentemente errático hace que sea excepcionalmente difícil de rastrear o interceptar por el enemigo.

Asimismo, este sistema de armamento consiste en lo que se conoce actualmente como “misil cuasi-balístico“, aunque si bien es cierto que el Ejército de Estados Unidos de América también se ha referido a los ATACMS como “misiles maniobrables“, además de que este particular sistema no es el único en ser considerado como un misil cuasi-balístico, ya que existe en el mercado una amplia cantidad de misiles balísticos que cuentan con capacidades muy similares, incluidos los DF-21S (CSS-5), el Hades, el OTR-23 Oka (SS-23 Spider), el Lora, y el Dhanush. Por otro lado, el modelo OTR-21 Tochka (SS-21 Scarab) fue el primer armamento de este tipo que logró estar en servicio operacional, aunque el requerimiento de lo que más tarde sería conocido como el ATACMS fue identificado en algún momento durante el transcurso del año 1980, tras lo cual se estableció el programa de manera oficial en el año 1982 bajo el nombre de JTACMS (Sistema de Misiles Tácticos Conjuntos), justo cuando el Departamento de Defensa fusionó dos programas similares del Ejército y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. No obstante, poco después de que la solicitud de propuestas fuera emitida directamente a la industria en el año 1985, la USAF se retiró definitivamente del proyecto JTACMS, por esta razón en particular, el mismo se convirtió en un proyecto exclusivo del ejército y terminaría siendo renombrado como ATACMS, tras lo cual la compañía LTV Aerospace ganó la licitación, por lo que se le otorgó un contrato en algún momento durante el mes de mayo de 1986 con el objetivo de desarrollar y fabricar el sistema ATACMS, aunque el primer vuelo del misil XMGM-140A tuvo lugar en el año 1988, con una producción inicial de baja velocidad iniciada durante ese mismo año.