Machbet (Arma para la Defensa de Corto Alcance / Sistema de Misiles)

El modelo Machbet (palabra de origen hebreo que se usa para referise a una “raqueta“) constituye un sistema para la defensa aérea autopropulsado fabricado totalmente en Israel y que está basado en el modelo conocido como el M163 PIVADS, el cual por cierto fue desarrollado en su totalidad por la Israel Aerospace Industries (IAI) como un medio para ampliar el alcance efectivo y la potencia de fuego de los PIVADS M163A2 en poder de las FDI, además de que el Machbet se dio a conocer por primera vez en algún momento durante el transcurso del año 1997, de modo que las FDI recibieron sus primeras entregas justamente un año después, aunque si bien es cierto que la acción del Machbet consiste en el mismo sistema inusual de operación que se puede encontrar presente en el modelo M163 PIVADS, en el que se cuenta con un radar activo que tiene como finalidad dirigir y acoplar a las aeronaves de la facción enemiga, pero no hay un radar de búsqueda a bordo, así que como tal, el contacto debe ser hecho de forma visual, o bien, con la ayuda de un vehículo de radar o un sitio que haya sido especialmente diseñado para ello, aparte de que para poder mejorar esta capacidad, los sistemas de información que fueron incluidos en el Machbet sufrieron algunas modificaciones especificas y de gran importancia para hacerlo capaz de interactuar con el sistema de radar de búsqueda conocido como el modelo EL / M 2106, a la vez que la óptica del Machbet fue mejorada notablemente siempre en relación al sistema PIVADS, algo que fue posible con la introducción de un sistema de vista electroóptico más moderno y con capacidad FLIR. Por otro lado, tenemos que el rendimiento de la torre VADS permanece sin cambios desde el modelo M163, siendo perfectamente capaz alcanzar los 360 grados en un lapso de hasta 75 grados / segundo y se eleva de entre -5 grados a unos +80 grados, siempre en una tarifa de 60 grados / segundo, además de que el potente cañón de unos 20 mm se estabiliza en tan solo 2 planos, permitiendo así que el modelo Machbet dispare mientras este se encuentra en pleno movimiento, aunque si bien es cierto que el mismo suele ser mucho más preciso cuando se encuentra detenido en el campo de batalla, a la vez que el cañón M168 Vulcan de unos 20 mm es capaz de disparar el mismo tipo de munición que su homólogo familiar más conocido, el modelo M61 Vulcan, aparte de que es igualmente capaz de disparar de manera cíclica a unas 3.000 rpm o hasta unas 1.000 rpm y puede disparar ráfagas de entre 10, 30, 60 o hasta unos 100 proyectiles, al tiempo que el M168 es capaz de disparar la misma API y la munición HEI del M61, así como también las municiones SAPHEI y APDS que son normalmente usadas contra la armadura ligera.

Igualmente, el lanzador que va integrado en el modelo Machbet emplea en todo momento el Raytheon FIM-92 Stinger, un SAM infrarrojo-guiado que cuenta con una ojiva del tipo HE-FRAG con un peso equivalente a unos 3 kilogramos y que es capaz de atacar a los aviones controlados por el enemigo a una distancia de hasta unos 4.5 km y a una altitud de hasta 8 km, además de que también se incluyeron unos 4 tubos de misiles en el lanzador, el cual al parecer constituye el mismo tipo empleado en la torre General Dynamics Blazer que va montada en el vehículo de defensa aérea modelo LAV-AD de origen estadounidense, al tiempo que la elevación y la depresión del lanzador parecen ser muy idénticas a la del arma, aunque además del Stinger, el lanzador también puede ser adaptado con la intención de lanzar otros misiles de la misma clase, tales como el Mistral o el Igla, por lo que todos los demás datos técnicos del modelo Machbet son los mismos que aplicarían al modelo M163 VADS, aparte de que hasta el día de hoy, la gran mayoría de los modelos M163 que han sido empleados en todo momento por el IDF fueron actualizados para adquirir la configuración definitiva del Machbet, siendo esté un reemplazo bastante adecuado para el modelo M113 FOV que todavía no ha sido identificado por el IDF, de modo que es probable que el Machbet permanezca en servicio con los israelíes durante mucho más tiempo.