Titan (Puente Blindado)

El vehículo militar blindado del tipo “bridgelayer” conocido bajo el nombre de Titan constituye la última versión disponible de esta particular clase de maquinarias, el cual fue suministrado en su momento a las fuerzas del Ejército Británico, siendo especialmente diseñado para desplegar un puente que ofrezca un paso realmente seguro para tanques de guerra y otros vehículos de combate a través de las trincheras y de los obstáculos acuáticos en condiciones de combate, de modo que el mismo fue desarrollado en su totalidad por el fabricante Vickers Defense Systems (ahora conocido como BAE Systems), además de que fue seleccionado por el Ministerio de Defensa del Reino Unido para entrar en servicio con ese país en algún momento durante el transcurso del año 2001, al tiempo que los primeros prototipos funcionales del vehículo en cuestión fueron completados exitosamente en el año 2003, tras lo cual el modelo Titan entró en servicio con los Royal Engineers en algún momento durante el transcurso del año 2006, por lo que las entregas finales tuvieron lugar en el año 2008, consistiendo en un total de unos 33 ejemplares de este modelo de puente blindado, aparte de que en Reino Unido este vehículo militar de ingeniería suele ser conocido como el Sistema de Tanques para Ingenieros (ETS).

Por otra parte, el modelo Titan es considerado como el más rápido, el mejor protegido y el más capaz de los “bridgelayers” blindados en el mundo, además de que también se dice que es el vehículo blindado más pesado que existe, de modo que el Titan se basa principalmente en un chasis modificado del tanque de guerra modelo Challenger, el cual por cierto tiene como principal función sustituir al obsoleto vehículo blindado que se encontraba en servicio con los Ingenieros Reales, ya que el Titan es capaz de desplegar puentes mucho más rápido, y en una variedad más amplia bajo distintas condiciones de terreno que el anterior modelo Chieftain AVLB, al tiempo que el Titan lleva y establece la gama actual de puentes de apoyo estrecho del Ejército Británico, los cuales son parte del sistema de puente modular BR90, a la vez que el Titan puede llevar consigo un puente de unos 26 m de largo, o bien, dos puentes de unos 12 m de largo, aunque si bien es cierto que también puede establecer varios puentes en combinación, aparte de que este mismo vehículo de ingeniería es igualmente capaz de lanzar un solo puente de unos 26 m de largo en menos de dos minutos, mientras que los puentes de 12 m de largo son desplegados en tan sólo unos 90 segundos.

En relación a esto último, tenemos que los puentes integrados en este impresionante vehículo militar de ingeniería están hechos de acero de muy alta especificación, lo que los hace muy ligeros pero extraordinariamente fuertes, además de que son perfectamente capaces de soportar hasta a los tanques de guerra más pesados de todo mundo, de modo que una vez el puente ha sido cruzado, el mismo es posteriormente recogido por el Titan, lo que permite que este pueda ser utilizado de nuevo más adelante, aunque llegados a este punto también es importante señalar que el Titan cuenta con el mismo nivel de protección que podemos encontrar presente en el tanque de guerra Challenger 2, el cual por cierto le permite soportar el impacto de las armas para fuego directo, al tiempo que también cuenta con una mayor protección contra la gran mayoría de las minas terrestres, a la vez que existe en este vehículo un sistema de protección NBC especialmente diseñado para la tripulación, por lo que el Titan puede operar en entornos altamente peligrosos, aparte de que la colocación y posterior recuperación del puente es realizada en todo momento por la tripulación sin que nadie tenga que salir del vehículo, e igualmente, este impresionante puente blindado cuenta con la capacidad suficiente como para albergar una tripulación de al menos tres ingenieros, incluyendo al comandante, el operador del puente y el conductor del vehículo.