M88A2 Hercules (Vehículo Blindado de Recuperación)

El modelo M88A2 (Heavy Equipment Recovery Utility Lift Utility Lift Evacuation System) o simplemente conocido bajo el nombre de HERCULES, constituye un desarrollo adicional del anterior modelo M88A1, por lo que este particular vehículo blindado de recuperación fue desarrollado especialmente para brindar apoyo a los tanques de guerra Abrams, razón por la cual un prototipo funcional de este gran vehículo blindado de recuperación, basado completamente en el chasis del modelo Abrams, fue desarrollado en la década de los 80, pero lamentablemente no fue aceptado para entrar en servicio, por lo que finalmente se decidió producir el modelo M88A2 completamente mejorado, aunque llegados a este punto es importante mencionar que se requirieron dos ARV M88A1 ​​para remolcar el tanque M1A1 Abrams, aparte de que un poderoso M88A2 Hércules fue introducido justo a principios de los años noventa, de modo que las entregas de este vehículo blindado de recuperación comenzaron tener lugar en el año1997. Por otro lado, el Ejército Estadounidense opera más de 500 de estos impresionantes ARV, pero en realidad el requisito general era de unos 748 vehículos, además de que el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos opera otros 75 ejemplares de este mismo vehículo blindado de recuperación, de modo que los operadores de exportación son Australia, Egipto e Iraq, al tiempo que el Hercules es ligeramente más grande y más pesado que su predecesor, contando también con un brazo y un cabrestante de elevación de tipo “A” que es mucho más potente, de manera que las tareas típicas de este vehículo pesado incluyen la recuperación de tanques dañados, atascados, sumergidos o volcados en el campo de batalla, al igual que proporcionar servicio de mantenimiento a los mismos este tipo de situaciones, o bien, remolcarlos hasta las unidades de mantenimiento más cercanas.

Asimismo, la grúa integrada tiene una capacidad de unas 31,8 t, por lo que se utiliza generalmente para levantar vehículos discapacitados, torres, powerpacks u otros tipos de carga, aunque si es necesario realizar reparaciones en la suspensión de un vehículo, la grúa puede levantar la parte delantera o la parte trasera del mismo para permitir el acceso al sistema que se encuentra dañado, pero cuando no es necesaria su utilización, la grúa descansa sobre el techo, además de que el cabrestante principal cuenta con una capacidad de unas 63,5 t., siendo utilizada para llevar a cabo la recuperación de vehículos que se encuentren dañados, atascados, hundidos y volcados, a la vez que también hay un torno de carácter auxiliar, el cual se utiliza normalmente para la entrega de la cuerda del cabrestante principal y otras operaciones que involucren el manejo de cargas. Por otro lado, la pala de bulldozer que suele ir montada en la parte delantera se utiliza más que todo para estabilizar el vehículo durante las operaciones de estiramiento y de uso del cabrestante, aunque también se puede utilizar para quitar diversos obstáculos presentes en el camino y para realizar trabajos ligeros que involucren la remoción de tierras, tales como cubrir las zanjas, además de que el vehículo al cual estamos haciendo referencia cuenta con un equipo de soldadura para efectuar trabajos de soldadura y corte en el campo de batalla, de modo que estos son llevados por uno de los miembros de la tripulación, al tiempo que el Hercules también tiene un conjunto de herramientas para efectuar reparaciones de campo, aparte de que este impresionante vehículo blindado de recuperación ha mejorado considerablemente la protección blindada sobre su predecesor, ya que la armadura del mismo soporta golpes de proyectiles de hasta unos 30 mm, pero también es capaz de resistir la explosión de una mina antitanque que se encuentre ubicada bajo el casco, estando equipado igualmente con faldones laterales y con un sistema de protección del tipo NBC.