CET (Vehículo de Ingeniería)

Aquí podemos apreciar un Tractor Ingeniero FV180 (CET por sus siglas en inglés) el cual se encuentra actualmente en servicio con la Ingeniería Real y además que consiste en un vehículo blindado altamente especializado propiedad del Ejército Británico. En este mismo sentido, mientras que la mayoría de los vehículos de este tipo suelen ser tanques de guerra total o parcialmente modificados, el Tractor Ingeniero FV180 fue diseñado desde el principio para desempeñar exclusivamente labores de ingeniería, de manera que en algún momento durante el transcurso del año 1974 se construyeron un total de siete prototipos completamente funcionales de este peculiar vehículo de ingeniería.

Por otra parte, luego de haber participado en extensas pruebas y tras sufrir algunas importantes modificaciones en su estructura, este imponente vehículo finalmente fue aceptado para cumplir servicio dentro de las filas del Ejército Británico a partir del año 1975, razón por la cual su producción en masa comenzó en el interior de la Fábrica Real de Artillería en algún momento durante el transcurso del año 1977. De esta manera, los primeros vehículos de este tipo que lograron salir de las líneas de producción fueron entregados inmediatamente a la Royal Engineers en el año 1978, aunque si bien es cierto que los operadores del mismo en el extranjero hasta el momento son la India (con un total de 39) y Singapur (que logró adquirir 18 de estos ejemplares).

No obstante, el CET es un vehículo de ingeniería anfibio muy versátil, aunque su principal función consiste en la remoción de grandes cantidades de tierra, pero aún así puede ayudar en una amplia variedad de labores de ingeniería que se realicen dentro del campo de batalla, razón por la cual puede eliminar eficientemente cualquier tipo de obstáculos, reparar todo tipo de caminos, cavar profundos fosos, preparar barreras y riberas para el posterior cruce de otros vehículos, así como también para llevar a cabo la recuperación de otros vehículos blindados que se encuentren dañados, sumergidos o atascados en cualquier parte. Asimismo, se suele montar un gran cubo en la parte trasera de este gran vehículo militar, el cual se utiliza generalmente para el movimiento de grandes cantidades de tierra, la eliminación de obstáculos potenciales, la creación de caminos, o bien, para la excavación de pozos para los diferentes vehículos blindados, aparte de que igualmente puede elevar cargas con un peso de hasta 4 toneladas.

Adicionalmente, el Tractor Ingeniero FV180 ha sido dotado con un casco que posee una armadura compuesta por una aleación de aluminio bastante resistente, la cual le proporciona toda la protección necesaria contra armas de fuego de pequeñas dimensiones y proyectiles de artillería, aparte de que también cuenta con un sistema de protección NBC, al tiempo que suele estar armado con una sola ametralladora de unos 7,62 mm destinada generalmente para la autodefensa. Por otro lado,  el Tractor Ingeniero FV180 tiene capacidad para albergar cómodamente a una tripulación conformada por tan solo dos personas, incluyendo al conductor y al ingeniero, de manera que los ocupantes del mismo se sientan en posición tándem justo en el lado izquierdo del vehículo, de esta forma el conductor puede estar en la parte delantera y puede operar el torno sin ningún problema, mientras que el segundo miembro de la tripulación que se encuentra en la parte posterior opera el cubo, aunque también la tripulación puede revertir en cualquier momento sus asientos para intercambiar funciones.

Igualmente, el Tractor Ingeniero FV180 es propulsado por un motor diesel modelo Rolls-Royce C6TFR de 12,2 litros turboalimentado, el cual le permite alcanzar unos 320 caballos de fuerza aproximadamente, aunque parece que los vehículos de producciones posteriores fueron equipados con un motor más eficiente a nivel de combustible. Por otro lado, este impresionante vehículo militar utiliza una serie de componentes de automoción comerciales de tipo estándar, aparte de que el motor y la transmisión están montados en el lado derecho del casco, de manera que el Tractor Ingeniero FV180 puede ser impulsado hacia delante o hacia atrás con igual rapidez, lo que le permite rápidamente excavar, transportar y preparar el suelo del campo de batalla.