Type 96 (Tanque de Guerra)

El tanque de guerra que podemos apreciar aquí constituye un modelo Tipo 96, el cual fue desarrollado en base a otra clase de vehículo militar conocido como el Tipo III-85, aunque incluyendo algunas modificaciones menores en todo su diseño, de manera que a veces se le conoce como el modelo Tipo 88C o como el ZTZ96. Por otro lado, su predecesor fue inicialmente concebido para ser destinado exclusivamente al mercado de exportación, aunque el vehículo militar al cual estamos haciendo referencia aquí entró en servicio con el Ejército Chino durante el transcurso del año 1997, sustituyendo así al anterior modelo denominado Tipo 88 en las diferentes líneas de producción.

Sin embargo, es igualmente importante señalar que la producción del modelo original de Tipo 96 cesó con el arribo del año 2005, por lo que se suele estimar que más de 1.500 de estos impresionantes carros de combate llegaron a ser construidos en el territorio chino, aunque según otras fuentes, se afirma que un total de 2.000 o quizás 2.500 de estos tanques fueron producidos desde el inicio de todo el proyecto, de manera que el único cliente extranjero interesado en la compra de este poderoso tanque de guerra ha sido Sudán. Por otro lado, tenemos que el Tipo 96 está armado con un potente cañón de unos 125 mm el cual se encuentra completamente estabilizado, al tiempo que ha sido equipado con un cargador de tipo automático, aunque si bien es cierto que tanto la pistola como el auto cargador han sido copiados directamente del vehículo militar modelo T-72 de origen soviético.

Asimismo, se presume que el imponente Tipo 96 podría ser totalmente compatible con los misiles guiados antitanque modelo AT-11 Sniper de origen ruso, o bien, con su equivalente chino, aparte de que su rango máximo de fuego equivale a unos 6 u 8 disparos por minuto, aunque también está equipado con un nuevo sistema de control de tiro totalmente computarizado, además de incluir un telémetro láser y un sistema especial para el seguimiento automático de objetivos potenciales. Igualmente, el Tipo 96 puede ubicar blancos móviles con una gran precisión, algo que sucederá incluso mientras este se encuentre en movimiento durante cualquier tipo de situación, aparte de que también posee una alta probabilidad de impacto tras el primer disparo contra objetivos una gran variedad de fijos y móviles, todo ello mientras que este tanque se mantiene disparando en pleno movimiento.

Por otro lado, el sistema encargado de la supresión de fuego que se ha implementado en este tanque es evidentemente muy superior al que era utilizado originalmente por los tanques de la serie soviética T-72, aunque el Tipo 96 también está equipado con un avanzado sistema de visión nocturna, el cual además está dotado con un intensificador de imágenes. De igual forma, el armamento secundario es relativamente muy similar al que se instala en todos los tanques rusos y chinos, el cual se compone mayormente de una ametralladora coaxial de unos 7,62 mm y otra ametralladora de unos 12,7 mm, las cuales casi siempre estarán montadas en la parte superior de la cubierta de este impresionante vehículo.

Adicionalmente, el carro de combate denominado Tipo 96 cuenta con un excelente blindaje que está compuesto totalmente de acero, aparte de que este interesante vehículo militar también está equipado con protección NBC y con varios sistemas especialmente diseñados para la supresión automática de fuego, al tiempo que este gran tanque de origen chino es accionado en todo momento por un potente motor diesel turboalimentado, el cual fácilmente le permite alcanzar unos 1.000 caballos de fuerza aproximadamente. No obstante, parece que los tanques que fueron exportados al país de Sudán son accionados por un motor mucho más viejo, y por tanto, menos potente que el del tanque Tipo 85, razón por la cual este apenas podrá alcanzar unos 730 caballos de fuerza como máximo.

En relación a ello, el motor y la transmisión de este vehículo se construyen en base a un módulo de fácil mantenimiento y conservación, el cual a su vez siempre podrá ser reemplazado dentro de un lapso equivalente a unos 40 minutos en condiciones de campo, aunque si bien es cierto que este tanque de batalla tiene un rango máximo de carretera equivalente a unos 400 km, el cual podría extender fácilmente a unos 600 km mediante la adición de tanques externos para el almacenaje de combustible, aparte de que el Tipo 96 también puede ser equipado con un kit especialmente diseñado para el vadeo a profundidad.