Type 90-II (Tanque de Guerra)

El tanque de guerra de origen chino conocido como el modelo Type 90-II consiste en una versión completamente mejorada de la serie de carros de combate Type 80 y 85, razón por la cual el Type 90-II era conocido incialmente como el Type 85-IIM, de manera que fue presentado públicamente y por primera vez en algún momento durante el transcurso del año 1991, siendo además el primer tanque chino que formaría parte de la tercera generación, aunque si bien es cierto que este imponente vehículo de combate nunca fue aceptado para ser puesto en servicio dentro de las filas del Ejército Chino. Sin embargo, este mismo organismo militar terminaría decantándose más por un modelo totalmente mejorado del 96, aunque muy a pesar de este acontecimiento, el desarrollo del tanque modelo Type 90-II continuó su marcha sin interrupciones aparentes, de manera que a partir de ese mismo instante comenzaría a ser destinado para su presentación ante potenciales clientes ubicados en el extranjero.

Por otro lado, a finales de la década de los 90 este tanque de guerra oriental fue comercializado como el modelo MBT-2000, de manera que Pakistán terminaría adquiriendo oficialmente una licencia para iniciar su producción en masa, aunque llegados a este punto, es igualmente importante señalar que el modelo MBT-2000 es conocido localmente como el Al Khalid. Igualmente, el Type 90-II también influyó considerablemente en el desarrollo de los tanques chinos modelo Tipo 96 y Tipo 99, aparte de que también es muy importante destacar que el Type 90-II en realidad no es un diseño completamente nuevo. En este mismo sentido, es evidente su semejanza con el tanque modelo T-72 MBT de origen soviético, ya que durante la década de 1980 los chinos lograron obtener un T-72 precedente de Rumanía a cambio de cierta tecnología relacionada con el plasma, tras lo cual fue posible copiar un gran número de los subsistemas integrados en el mismo, aparte de que también es un hecho que la mitad de los componentes del Type 90-II provienen de los anteriores tanques medianos de origen chino y de los tanques de guerra propiamente dichos.

No obstante, la principal razón por la cual el Type 90-II no entró en servicio con el Ejército Chino consistía en que no cumplió con las expectativas en relación a su rendimiento, lo que quiere decir que a pesar de todas las mejoras que habían sido implementadas, este poderoso tanque de guerra no era capaz de competir con los tanques occidentales que generalmente eran utilizados durante la década de 1990. Por otro lado, el Type 90-II ha mejorado notablemente la protección a nivel de su armadura, siempre en comparación con los modelos anteriores, lo que se debía en gran parte al hecho de que poseía un blindaje de tipo compuesto, aunque si bien es cierto que los modelos posteriores terminarían siendo equipados con un blindaje mucho más resistente todavía.

Asimismo, vale la pena mencionar que el carro de combate modelo Type 90-II constituye el primer tanque de origen chino que cuenta con un blindaje de tipo modular, de modo que su armadura fue desarrollada desde el principio para ser sustituida si esta llegaba a presentar cualquier clase de daños, o bien, para proceder a la instalación de un tipo de blindaje que fuera mucho más fuerte. Por otro lado, el Type 90-II suele estar armado con un cañón principal de unos 125 mm. Aunque también está equipado con un cargador de tipo automático, de manera que tanto el arma principal y el mencionado cargador automático han sido copiados directamente del tanque de guerra soviético modelo T-72 MBT, aparte de que esta arma también podría ser compatible con el 9K119 Reflex soviético y otros componentes similares.

Lo anterior, constituye realmente un salto muy importante, teniendo en cuenta que el anterior modelo Type-85 contaba con un arma que debía ser cargada de forma manual y que poseía unos 105 mm aproximadamente, aparte de que el Type 90-II también cuenta con un sistema encargado del control de fuego, el cual es muy similar al que se encuentra presente en el Type 80-II. En este mismo sentido, el armamento secundario generalmente consiste en una potente ametralladora coaxial de unos 7,62 mm y una ametralladora de unos 12,7 mm, las cuales se pueden encontrar montadas en la parte superior de la cubierta, al tiempo que este impresionante vehículo de combate cuenta con una capacidad para albergar cómodamente a una tripulación conformada por tres hombres, incluyendo al comandante, al artillero y al conductor del mismo.