Type 74 (Tanque de Guerra)

El desarrollo de un nuevo modelo de tanque de guerra japonés para complementar al Type 61 comenzó a tener lugar justo a principios de la década del 60, justo cuando se hizo evidente que el modelo Type 61 no sería lo suficientemente capaz de contrarrestar la amenaza representada en la forma de los últimos diseños de origen soviético, tales como el T-62, además de que el nuevo tanque japonés fue diseñado en su totalidad por la gente de la Mitsubishi Heavy Industries, por lo que el primer prototipo funcional del mismo logró ser completado satisfactoriamente en el año 1969, a la vez que el primer vehículo de producción terminó completándose en el año 1975, al tiempo que este interesante modelo de tanque utiliza una serie de mejores características que suelen estar presentes en los diseños occidentales contemporáneos, colocándolo de esta forma en la misma clase que el Patton M60 y el Leopard 1, pero no sería sino hasta los años 80 cuando se introducirían al mercado un conjunto de diseños occidentales mucho más capaces, trayendo como resultado que el modelo Type 74 se convirtiera en una maquinaria de guerra anticuada incluso antes de que lograra entrar en servicio, de modo que la producción del mismo llegó a su fin en el año 1989 y alrededor de 890 tanques llegaron a ser construidos desde aquel entonces, aparte de que la Fuerza Japonesa de Autodefensa en Tierra constituye el único operador de este particular modelo de tanque de guerra, lo que se debe a que las leyes del condado no permiten exportar ningún tipo de equipo militar desarrollado en este territorio. Por otro lado, la torreta fundida del Type 74 es bastante similar a la que podemos encontrar presente en el modelo AMX-30 de origen francés, además de que este tanque de guerra ha sido armado con un arma estabilizada de unos 105 mm, la cual consiste en el modelo L7 de origen británico, siendo fabricado en Japón bajo licencia, al tiempo que el prototipo funcional del Type 74 fue equipado con un autocargador, pero a la larga este resultó ser demasiado complejo y muy costoso, por lo que se tomó la decisión de retirarlo del vehículo, aunque si bien es cierto que inicialmente el modelo Type 74 llegó a usar municiones del tipo HEP, de modo que posteriormente se actualizaron a las APFDSD y HEAT-MP, así que desde entonces un total de 55 municiones se pueden llevar para ser utilizadas por el arma principal, mientras que 14 municiones se almacenan en el bulto de la torreta e igualmente están listas para su uso, a la vez que las municiones restantes se almacenan justo en el casco, aparte de que el sistema para el control de fuego de este tanque de guerra estaba muy avanzado para su época, ya que por primera vez en el mundo un tanque fue equipado con una computadora de última generación que servía para realizar los cálculos balísticos pertinentes e igualmente contaba con un telémetro láser.

Asimismo, los tanques que estaban en servicio se mejoraron posteriormente para poder mostrar imágenes infrarrojas, además de que el armamento secundario del mismo consiste en una ametralladora coaxial de unos 7,62 mm y una MG de unos 12,7 mm que va instalada por lo general en el techo e igualmente Type 74 cuenta con un casco totalmente soldado, estando equipado a su vez con protección del tipo NBC y con varios sistemas automáticos para la supresión de fuego, al tiempo que este impresionante vehículo militar cuenta con la capacidad de albergar cómodamente a una tripulación de cuatro personas, incluyendo al comandante, al artillero, al cargador y el conductor del mismo, a la vez que el Type 74 es accionado en todo momento por un motor diesel turbo alimentado 10ZF Modelo 22 fabricado por la Mitsubishi, el cual le permite desarrollar alrededor de unos 750 Caballos de Fuerza (HP), aunque si bien es cierto que este particular modelo de tanque posee una ración de alto poder-a-peso de unos 18.9 Caballos de Fuerza/Tonelada, a la vez que el vehículo en cuestión presenta una suspensión de tipo hidroneumática, lo que le permite “sentarse”, “apoyarse”, “arrodillarse” o “inclinarse”, de modo que esta particular característica se incorporó desde el diseño alemán-estadounidense MBT-70 que lamentablemente fue cancelado, aparte de que el conductor puede ajustar la suspensión para adaptarse al tipo de terreno e igualmente el vehículo al cual estaos haciendo referencia se puede equipar con un kit de vadeo profundo que sirve para el cruce de obstáculos en aguas poco profundas hasta unos 2 m de profundidad. Por otro lado, tenemos que algunos de estos tanques japoneses estaban equipados con una cuchilla de bulldozer que generalmente iba montada en la parte delantera, además de que a principios de la década de los 90, las Fuerzas Japonesas de Autodefensa Terrestre recibieron el nuevo tanque de batalla principal Type 90 cuya finalidad consistía principalmente en complementar al modelo Type 74, aunque llegados a este punto es importante señalar que los tanques anticuados del modelo Tipo 74 se deberán reemplazar con el último Type 10 disponible en el inventario de las JGSDF.