Super M48 (Prototipo de Tanque de Guerra)

El modelo Super M48 consistió en un intento con miras a desarrollar un paquete de actualización completo para la serie de tanques medianos conocida como M48 Patton, de modo que este se basó principalmente en la actualización M48A2GA2 de la Krauss Maffei y Wegmann, de los cuales alrededor de unos 650 ejemplares fueron adquiridos en su momento por las autoridades de Alemania Occidental, además de que las subcontratistas incluyeron a la Renk (encargada de la transmisión), MTU (en todo lo relativo al motor), Atlas Ekeltronik (a cargo de los controles de fuego), Blohm & Voss (en lo respectivo a la armadura de aplique) y la FWM (encargada de la estabilización de la pistola que fue agregada al modelo mencionado). Asimismo, se sabe con seguridad que este fue un proyecto completamente financiado con fondos privados, por lo que el Super M48 fue concebido desde el principio con la intención de ofrecerse a los usuarios de los modelos M48 Patton como una actualización muy necesaria, lo que permitiría a los vehículos ya presentes en sus inventarios ser capaces de competir en igualdad de condiciones con los modelos de tanque más modernos, pero muy a pesar de constituir un producto potencialmente atractivo para las naciones que no podían o no deseaban comprar tanques de modelos más recientes, lo cierto es que el momento de la llegada al mercado del Super M48 a mediados de la década de los 90 no podría haber sido peor.

En relación a esto último, el mercado se vio abarrotado de manera repentina con, literalmente, decenas de miles de tanques usados que fueron construidos durante el transcurso de la Guerra Fría, muchos de los cuales eran totalmente nuevos, o bien, unidades con algo de tiempo de uso pero bien mantenidas, de modo que los usuarios de los M48 con mayor poder adquisitivo podrían permitirse el lujo de comprar los M1 Abrams, los Leopard 2 y hasta los Challenger 1 de segunda mano a un bajo costo, mientras que los clientes con presupuestos más reducidos ahora tenían acceso a una gran cantidad de ejemplares T-62, T-72, AMX-30, M60 Patton, Leopard 1 y de otros tanques de guerra, los cuales no sólo eran una mejora notable frente a los M48, sino que también eran vendidos regularmente a precio de chatarra (algunos fueron incluso cedidos directamente a clientes especiales sin costo alguno). En este mismo sentido, y ante tal entorno de mercado, el proyecto Super M48 estaba efectivamente condenado al fracaso, aunque por otro lado, vale la pena mencionar que el modelo Super M48 es inconfundible en apariencia como una variante del M48, pero se distingue de este último por presentar una capa de armadura de aplicación angular que se encuentra alrededor de la torreta, así como también por las cubiertas de pista rectangular y las faldas presentes en la misma.