Sabalan (Tanque Guerra)

En el año 2014 fue revelado al público un nuevo tipo de tanque de guerra concebido dentro del territorio iraní, el cual se trataba de una versión completamente actualizada del tanque medio modelo M47M Patton de origen estadounidense con una nueva torreta y que viene junto a un arma de unos 105 mm, aunque si bien es cierto que también cuenta con un nuevo sistema especial destinado al control de fuego y una serie de otras mejoras específicas, además de que este nuevo modelo de tanque lleva su nombre en honor a la montaña del Sabalan, al tiempo que el modelo de tanque medio M47 Patton de origen americano fue construido en grandes cantidades durante el transcurso de la Guerra Fría, tras lo cual fue ampliamente exportado hacia los países que habían establecido alianzas de manera previa con los estadounidenses. En este mismo sentido, Irán recibió un buen número de tanques modelo M47M totalmente actualizados, aunque curiosamente esta versión actualizada nunca llegó a ser utilizada por los Estados Unidos de América, la cual por cierto cuenta motores y diversos elementos para el control de fuego extraídos directamente del modelo M60A1, aunque si bien es cierto que también cuenta con otras mejoras específicas, aparte de que los nuevos tanques iraníes participaron por primera vez en un combate durante la guerra librada en su momento entre Irán e Irak, de modo que alrededor de 400 ejemplares totalmente funcionales de estos tanques de guerra medianos fueron suministrados a Irán y casi 170 de ellos aún siguen operativos con esta nación, pero aún así parece que Irán planea actualizar estos tanques ya envejecidos al estándar Sabalan, esto con la intención de mantenerlos en buenas condiciones para el combate y prestar servicio de diferentes maneras.

Asimismo, vale la pena mencionar que la actualización Sabalan cuesta alrededor de un tercio en relación al precio del modelo de tanque Zulfiqar 3 recientemente construido, aunque si bien es cierto que actualmente se desconoce cuántos tanques serán debidamente actualizados al nuevo estándar Sabalan, además de que esta actualización se encuentra armada con el fusil modelo M68 de unos 105 mm fabricado en América, el cual por cierto se basa en el arma británica modelo L7 Rifled que es ampliamente utilizada en todo el mundo, aparte de que esta misma arma se suele utilizar en los tanques iraníes modelo M60, de modo que dicha arma probablemente sea compatible con las municiones de tanque estándar de unos 105 mm en poder de la OTAN. No obstante, algunas fuentes iraníes afirman que el arma integrada es de alisado, aunque llegados a este punto es igualmente importante señalar que el tanque medio modelo M47 Patton original estaba armado en todo momento con una pistola de unos 90 mm, pero muy a pesar de todas las mejoras, el arma de 105 mm instalada en la actualización Sabalan no es rival suficiente para la que se puede encontrar en los tanques de guerra más modernos disponibles en el mercado, los cuales vienen armados con cañones de entre unos 120 a 125 mm aproximadamente, además de que también cuenta con una ametralladora coaxial de unos 7,62 mm, por lo que también es probable que se le pueda montar una ametralladora de unos 12,7 mm, aparte de que vale la pena comentar que la protección del Sabalan también es bastante pobre, de modo que este nuevo tanque iraní tiene una nueva torreta que amplía bastante sus posibilidades, pero carece de una armadura que sea lo suficientemente efectiva en situaciones de combate, a la vez que se le montaron unos faldones laterales.