Merkava Mk.1 (Tanque de Guerra)

El desarrollo del tanque de guerra conocido bajo el nombre de Merkava comenzó a tener lugar durante el transcurso de la década de los 70, además de que este particular modelo de tanque lleva el nombre de un carro bíblico, de modo que el primer prototipo funcional del mismo fue completado exitosamente en algún momento del año 1974, tras lo cual la producción inicial del primer lote conformado por un total de 40 tanques comenzó a tener lugar en el año 1977, por lo que el modelo Merkava fue adoptado oficialmente por las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) en algún momento durante el transcurso del año 1978, al tiempo que la producción a gran escala del tanque comenzó en 1979 y cesó más tarde en 1983 a favor de una mejora que más tarde sería conocida como Merkava Mk.2, aparte de que se construyeron unos 250 ejemplares de los tanques modelo Merkava Mk.1, pero ya en la actualidad este particular tanque de guerra se considera como anticuado. En este mismo sentido, se sabe que el modelo Mk.1 ya no es utilizado para ningún fin por el FDI, además de que los tanques supervivientes han sido guardados en el almacén, aunque si bien es cierto que algunos de ellos fueron convertidos más tarde en vehículos blindados especializados, pero más allá de lo anterior, es un hecho que el modelo Merkava Mk.1 nunca fue exportado fuera del territorio israelí, de modo que  este interesante modelo de tanque vio la acción por primera vez poco después de su introducción en el ejército, siendo ampliamente utilizado durante la guerra del Líbano que tuvo lugar en el año 1982, de modo que el modelo Merkava Mk.1 fue perfectamente capaz de superar a los tanques contemporáneos sirios del modelo T-62, a la vez que resultó ser un hueso duro de roer para las armas antitanque más utilizadas en la época, tales como el AT-3 Sagger y el RPG-7, aparte de que el vehículo en cuestión no era más que una mejora significativa sobre el tanque de guerra Centurion en poder de Israel.

Asimismo, el tanque sobre el cual estamos haciendo referencia cuenta con un diseño muy inusual que incluye un motor montado justo en la parte delantera del mismo, esto con la intención de otorgarle una mejor protección a toda la tripulación, al tiempo que lo anterior refleja los requerimientos únicos del Ministerio de Defensa de Israel, además de que este modelo puede llevar consigo unas 10 tropas totalmente equipadas en la parte trasera, esto a un costo equivalente a la disminución de carga, por lo que esta característica única le permite llevar unidades de infantería al campo de batalla, o bien, llevar a cabo la evacuación de víctimas bajo la protección de su armadura pesada, de modo que las tropas entran y salen del tanque a través de una escotilla que se encuentra ubicada en la parte trasera del vehículo, aunque la torreta del modelo Merkava también tiene una forma bastante inusual, mientras que un motor montado en la parte delantera y la transmisión igualmente son capaces de proporcionar una protección frontal mejorada, aparte de que este impresionante vehículo de combate está equipado con protección del tipo NBC y con sistemas especialmente diseñados para la supresión automática de fuego en serie, por lo que en el momento de su introducción, el modelo Merkava Mk.1 fue considerado como uno de los tanques de guerra más protegidos de todo el mundo.