Camión Militar Volkswagen Iltis (Vehículo Ligero utilitario)

El vehículo conocido como el Volkswagen Iltis (polecat) fue desarrollado en respuesta a un antiguo requerimiento por parte del Ejército de Alemania Occidental, cuya finalidad consistía en encargar la producción de un vehículo del tipo 4×4 que pudiera llevar consigo alrededor de 500 kg de carga tanto a nivel de carreteras como en campo abierto, por lo que el primer ejemplar del modelo Volkswagen 183 Iltis se produjo exitosamente durante el año 1977, aunque para finales de 1981 ya se habían producido un total de 8.800 de estos vehículos ligeros utilitarios para uso militar, al tiempo que un modelo de carácter civil del Iltis fue ofrecido en su momento a compradores potenciales, pero aún así apenas unos 100 ejemplares del mismo llegaron a ser adquiridos por personal civil, lo que se debe en gran parte al precio unitario de este modelo que era demasiado alto, aparte de que su producción cesó finalmente en algún momento durante el transcurso del año 1982. Por otro lado, en el año 1981 los derechos de producción del modelo Iltis fueron vendidos al fabricante Bombardier y ya para 1983 la producción fue transferida al territorio canadiense, además de que el modelo Iltis ha sido sustituido en las Fuerzas Armadas Alemanas por el Mercedes-Benz G Class, de modo que varios centenares de excedentes de dichos vehículos militares alemanes llegaron a ser suministrados a otros países alrededor del mundo, aunque bien se sabe que algunos de estos vehículos, anteriormente pertenecientes al Ejército Alemán, siguen todavía en funcionamiento, aparte de que el modelo Volkswagen Iltis cuenta con un cuerpo totalmente de acero que viene con una barra de seguridad integrada, además de que normalmente suele presentar una cubierta para la cabina hecha de lona y una la tapa dura para la misma era ofrecido como una característica opcional, de modo que el mencionado vehículo tiene una capacidad de carga útil de unas 0,5 t, aunque algunos de estos vehículos estaban equipados con ganchos que sirven para efectuar labores de remolque, por lo que podían arrastrar remolques que tuvieran un peso de hasta unos 750 kg., al tiempo que el vehículo en cuestión puede llevar consigo varias armas que van ubicadas en los kits de montaje opcionales, incluyendo misiles guiados del tipo anti-tanque.

Por otra parte, el modelo VW Iltis se basa principalmente en el chasis que podemos encontrar presente en el Auto Union Munga, además de que este interesante vehículo utiliza una serie de componentes disponibles en el mercado para diversos automóviles como el VW Polo y el Audi 100, siendo propulsado en todo momento por un motor de gasolina VW con capacidad para 1.7-litros que le permite desarrollar unos 74 Caballos de Fuerza, aunque alternativamente a ello, se puede suministrar al comprador con un motor diesel turbo con capacidad para unos 1.6 litros, al tiempo que el Volkswagen Iltis puede llegar a ser transportado por el helicóptero UH-60A Black Hawk, aparte de que también existen algunas variantes del mismo, las cuales comprenden una ambulancia y un vehículo de mando y comunicaciones, así como también otra conocida bajo el nombre de Bombardier Iltis y que consiste en una versión de origen canadiense del modelo VW Iltis original, de modo que en el año 1981 la Bombardier obtuvo los permisos para la producción y los derechos de comercialización a nivel mundial de este particular vehículo ligero utilitario. En este mismo sentido, la producción del vehículo en cuestión fue transferida a Canadá en algún momento durante el transcurso del año 1983, por lo que un total de 2.500 variantes Bombardier Iltis fueron producidas para ser usadas por las Fuerzas Armadas Canadienses, además de que la misma también ha sido exportada exitosamente a diversos países como Bélgica, Omán y Camerún, aunque más tarde terminaría siendo sucedida por el modelo G-Wagon, de modo que actualmente las Fuerzas Armadas Canadienses están llevando a cabo el reemplazo de estos viejos vehículos con una versión militarizada mucho más grande y más capaz del modelo Chevrolet Silverado.