Camión Militar  GAZ Vodnik (Vehículo Ligero Utilitario)

Una familia completa de vehículos ligeros modelo GAZ-3937 Vodnik con carácter multiuso y de alta movilidad especialmente diseñados para el ejército fue desarrollada desde hace ya mucho tiempo por el fabricante de automóviles GAZ de origen ruso, de modo que este particular vehículo de uso militar lleva el nombre de un espíritu acuático del género masculino perteneciente a la mitología eslava, siendo a su vez un intento ruso para construir un vehículo táctico del tipo 4×4, el cual debería ser en la medida de lo posible muy similar al modelo HMMWV fabricado por los estadounidenses, además de que el Vodnik fue mostrado en público por primera vez en algún momento durante el transcurso del año 1995, mientras que un pequeño número de vehículos con carácter de preproducción llegaron a ser producidos, los cuales posteriormente terminarían siendo sometidos a ensayos y diversas pruebas de rendimiento, por lo que los mencionados vehículos militares fueron probados en la batalla durante el transcurso de la guerra librada en Chechenia, aparte de que su vehículo multipropósito se encuentra actualmente en servicio dentro de las filas del Ejército Ruso, aunque si bien es cierto que estos particulares vehículos también asistieron al combate durante la guerra con Georgia.

Por otra parte, ya para el año 2006, el gobierno de Uruguay ordenó la producción de un total de al menos 48 ejemplares del modelo Vodnik, aunque llegados a este punto es importante señalar que la producción de este interesante automóvil de uso militar llegó a su fin en algún momento durante el transcurso del año 2013 debido a la evidente falta de pedidos, al tiempo que el Ejército Ruso cambió repentinamente de parecer, prefiriendo en su lugar a los vehículos del modelo Tirg, los cuales por cierto también fueron desarrollados por el mismo fabricante de automóviles, de modo que el Tigr no es más que un vehículo ampliamente similar al que estamos describiendo justo ahora, pero con la diferencia de que resulta ser más barato a nivel de producción e igualmente parece ser mucho más versátil que su contraparte, además de que el modelo Vodnik presenta un diseño de carácter modular, por lo que el vehículo en cuestión viene con varios módulos reemplazables, los cuales están ubicados en su parte delantera y trasera.

Asimismo, el motor y el compartimento de conducción están situados en la parte delantera del vehículo, además de que al mismo se le puede montar una amplia gama de módulos adicionales, aunque algunas fuentes han informado que hasta la fecha se han logrado desarrollar un total de al menos 26 módulos, al tiempo que el módulo trasero se utiliza por lo general para transportar hasta un total de 10 tropas, casi cualquier tipo de carga, refugios o equipos especializados, a la vez que el GAZ Vodnik puede ser equipado con varios sistemas de armas con gran potencia, incluyendo algunas ametralladoras pesadas o morteros de unos 120 mm, pero más allá de todo lo anterior, la principal ventaja de este vehículo ligero utilitario consiste en el hecho de que sus módulos pueden ser reemplazados fácilmente en condiciones de campo, aparte de que también existen algunas variantes blindadas de este mismo vehículo, las cuales son perfectamente capaces de proporcionar toda la protección necesaria contra el fuego proveniente de las armas pequeñas y de las unidades de artillería.

En relación a esto último, tenemos que el mencionado vehículo militar puede utilizar una mezcla de módulos blindados y sin blindaje, esto siempre dependiendo de los requisitos particulares de la misión en la que vaya a ser utilizado, además de que el módulo delantero cuenta con la suficiente capacidad como para albergar cómodamente a un conductor y un pasajero, al tiempo que el automóvil en cuestión puede ser configurado para contar con una cabina convencional, o bien, con una media cabina en la que el pasajero se sienta justo detrás del conductor, de modo que este último y el pasajero pueden acceder al vehículo a través de puertas convencionales o de escotillas, a la vez que  el GAZ Vodnik puede ser propulsado en todo momento por los motores diesel de los modelos GAZ-562 (que genera unos 175 hp), YaMZ-460 (capaz de producir 160 hp) o HINO JO7C (con una potencia de 165 hp), aunque algunas fuentes sostienen que el Vodnik también puede ser equipado con motores diesel Caterpillar, por lo que cualquiera que sea el motor utilizado, este por lo general va acoplado a una transmisión manual de 5 velocidades, mientras que el chasis de este automóvil de carácter militar utiliza una amplia gama de componentes directamente extraídos de los vehículos blindados modelo BRDM-2 y BTR-80, aparte de el Vodnik igualmente cuenta con un chasis del tipo 4×4, estando equipado a su vez con un sistema central especialmente diseñado para el inflado de los neumáticos.